रंकाळा तलाव

                  महालक्ष्मी मंदीराच्या पश्चिम दिशेला, रंकाळा तलाव आहे, सायंकाळी फिरण्यासाठी आणि करमणुकीचे लोकप्रिय ठिकाण आहे.हा तलाव राजा शाहु महाराज यांनी बांधला आहे. ह्या तलावाच्या सभोवताली चौपाटी व बाग आहे. याच्या मागच्या बाजुला शालिनी पॅलेस आहे.हे महाराष्ट्रातील तारांकीत हॉटेल आहे. ही चौपाटी आपल्याला नेहमी चातक, भेलपूरी आणि रागडा पॅटीज आणि ईतर चांगल्या प्रकारच्या अन्न पदार्थांची आठवण करून देते. भूत काळामध्ये कोल्हापूर हे शहर चित्रिकरणातील प्रसिध्द शहर आहे. पुष्कळ मराठी, हिंदी चित्रपठ कोल्हापूरातील चित्र गृहांमध्ये चित्रीत झाले आहेत. रंकाळा तलावाजवळ शांतकिरण चित्र गृहामध्ये बरेचसे चित्रपट चित्रित झाले आहेत. व्ही. शांताराम ह्यांचा हा स्वत:चा चित्रपट गृह (व्ही म्हणजे वणकुंद्रे), भारतीय चित्रपट सृष्टीला दिलेली भेट आहे.

                आज, इतिहास काळातील हे दिवस आपल्याला एक सोनेरी भूतकाळ देऊन गेले आहेत. 750-850 नुसार काळ्या दगडांपासून बनलेल्या इतिहासातील काही घटनांची साक्ष देणारा हा तलाव आहे. 800-900 AD नुसार, येथे भूकंप होत जे खनिजांमधुन येत असत. ह्याच्या तळाशी मोठमोठे डबरे आहेत तेथे मोठ्या प्रमाणात पाणी साठवले जाते. महालक्ष्मी मंदिरा पासून अर्धा कि. अंतरा वरती असलेल्या ह्या तलावाला ‘रंकाळा तलाव’ म्हणतात. हा सर्वात जुना तलाव आहे असे म्हणले जाते. भुत काळातील सर्वात मोठे नंदी असलेले ‘संध्या मठ’ मंदीर बांधले आहे. ह्यातील नंदीची मूर्ती सर्वात मोठी व जुनी आहे. ह्या तलावाच्या ऊत्तरेकडील टोकाला शालिनी पॅलेस आहे. दक्षिणेला पद्माराजे बाग आहे. हा तलाव चित्रिकरणातील असल्यासारखा आहे त्यामुळे बरेचजण येथुन चालत जाण्याचा आनंद घेतात. ह्या तलावा मध्ये राजघाट व मराठा घाट ह्या दोन घाटातुन पाणी येते. राजघाटावरती टॉवर आहे. ह्या टॉवरच्या पुढच्या बाजुला शालिनी पॅलेस आणि आंबाई पोहण्याचा तलाव आहे.चित्रपट चित्रिकरणाकरिता हे एक महत्त्वाचे ठिकाण आहे. पावसाळ्यामध्ये ‘संध्या मठ’ जास्तीत जास्त पाण्यामध्ये येतो.